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¿Pueden los hombres diseñar tecnologías relevantes para las mujeres? El ejemplo en las aplicaciones para la música

Justo antes de vacaciones tuve la oportunidad de escribir un post informal sobre el tema de género gracias a la invitación de MujerTekSpace, un proyecto liderado de la Universidad de Deusto donde se intenta mejorar la visibilidad de la mujer en la ingeniería.

Aquí podéis leer el post publicado, pero lo copio a continuación en su versión extensa, ya que empecé a escribir y se me hizo demasiado largo…

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Desde hace algún tiempo veo a más y más personas preocupadas porque hay pocas mujeres en ingeniería: hay pocas ya en los primeros cursos de la carrera y van quedando menos que hagan el doctorado o lleguen a lo alto de la pirámide profesional (altos cargos directivos o catedráticas). Yo personalmente me he convertido poco a poco en una acérrima defensora de la mujer en la ingeniería, en particular en la investigación y el desarrollo tecnológico.

Mi preocupación fundamental es la siguiente: ¿Cómo será el mundo del futuro si las tecnologías que utilizaremos son investigadas, desarrolladas y evaluadas mayoritariamente por hombres?

Como ejemplo pongamos mi comunidad de investigación: la International Society for Music Information Retrieval (www.ismir.net) (sociedad internacional para la recuperación de la información musical), la cual tengo el honor de presidir (primera presidenta electa por cuestiones estadísticas, como luego verán), formada por investigadores de todo el mundo. Nuestra comunidad está relacionada con compañías punteras hoy en día como shazam, spotify, iTunes, soundcloud (https://soundcloud.com/), deezer (http://www.deezer.com/) BMAT o pandora (¡no las pulseras sino la radio por internet!), empresas que configuran el panorama comercial en sistemas de recomendación de música. Seguro que tienen algunas de éstas aplicaciones en sus ordenadores o teléfonos móviles.

Un estudio que se presentará éste Agosto en la conferencia de Nueva York, y que ha sido liderado por Xiao Hu, investigadora de la Universidad de Hong Kong (Hu et al. 2016), constata la desigual distribución por género (14.7% mujeres vs 85.3%) de autores de artículos científicos a lo largo de los años. De hecho son muy pocas mujeres las que presentan oralmente en la conferencia, y en los últimos 3 años todas las ponencias invitadas las han dado hombres.

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Además, tanto en nuestro proyecto de mentorías para mujeres como en el panel industrial de la conferencia, hemos podido constatar que la proporción de mujeres es incluso menor en la industria que en la investigación, posiblemente dado que las condiciones laborales son más favorables para la conciliación. Esto parece confirmar que las pocas mujeres que hay se dedican a una investigación que está menos en contacto con el producto.

En el lado positivo, éste estudio refiere que las mujeres más productivas lo son igual que los hombres, que las tendencias no varían entre continentes, que las mujeres que están en grupos de investigación grandes tienen más impacto, y que trabajan en entornos más aplicados, aunque lejos de un producto, lo que parece indicar que la interdisciplinariedad puede proporcionar entornos más diversos en la ingeniería.

Con éstos datos, yo diría que podemos afirmar que nuestras aplicaciones musicales están siendo diseñados por el género masculino, con las consecuentes barreras para la mujer, ya que se incorporan inconscientemente decisiones de diseño no equilibradas. ¿Puede ser que por eso éstas tecnologías no son tan atractivas para la mujer? ¿Puede eso explicar en parte por qué las niñas de hoy en día se sienten poco atraídas por el entorno tecnológico?

Supongo que es algo general en otro tipo de aplicaciones (por ejemplo videojuegos, televisión digital, tecnologías del automóvil o revistas online). Imaginemos entonces que en el futuro pase algo como nos ocurre a los zurdos: ¿será el futuro un mundo donde no podrás cortar bien un papel o tendrás dificultades para abrir una lata de conservas, pero en el dominio digital?

Esperemos que podamos poner remedio antes.

Sobre la autora

Emilia Gómez

Soy el típico caso del bicho raro, como casi todas las mujeres de mi ámbito: una de las dos mujeres que eligió dibujo técnico en mi promoción, una minoría en ingeniería de telecomunicaciones, una de las dos mujeres de mi promoción en el máster en Acústica, Procesado de Señal e Informática Musical del IRCAM en Paris, la única doctoranda hasta ahora de mi director de tesis y la única profesora de mi grupo de investigación. También soy la primera mujer presidenta electa de la ISMIR (International Society in Music Information Retrieval), y la primera en muchas otras cosas, no por ser muy buena sino por cuestiones estadísticas. De hecho soy a menudo una mujer dando clase a un grupo de hombres. Y además soy zurda.

Referencia

Hu, X., Choi, K., Lee, J. H., Laplante, A., Hao, Y., Cunningham, S. J., Downie, J. S. (2016). WiMIR: An Informetric Study on Women Authors in ISMIR. In Proceedings of the 17th International Conference on Music Information Retrieval (ISMIR).

 

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President-elect of the International Society for Music Information Retrieval (ISMIR)

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Since January 1st I became the president-elect of the ISMIR. That means that I will be assisting the current president and I will become ISMIR president in two years.

I am very honoured to serve the community but it is a big responsibility! The current board was elected at last ISMIR (business meeting) and it includes colleagues around the world Fabien Gouyon as the current president, Eric J. Humphrey as secretary, Xiao Hu as treasurer, and Amélie AngladeMeinard Müller and Geoffroy Peeters and as board members.

For those who do not know, the International Society for Music Information Retrieval , as it appears on its website, is a non-profit organization seeking to advance the access, organization, and understanding of music information. As a field, music information retrieval (MIR) focuses on the research and development of computational systems to help humans better make sense of this data, drawing from a diverse set of disciplines, including, but my no means limited to, music theory, computer science, psychology, neuroscience, library science, electrical engineering, and machine learning. More formally, the goals of  ISMIR are:

  1. to foster the exchange of ideas between and among members whose activities, though diverse, stem from a common interest in music information retrieval,
  2. to stimulate research, development, and improvement in teaching in all branches of music information retrieval,
  3. to encourage publication and distribution of theoretical, empirical, and applied studies,
  4. to cooperate with representatives of other organizations and disciplines toward the furtherance of music information retrieval, and
  5. to support and encourage diversity in membership and the disciplines involved as a fundamental aspect of the society.

ISMIR was incorporated in Canada on July 4, 2008. It was previously run by a Steering Committee, and you can become a member by applying here.

The main activity of ISMIR is happening at the annual ISMIR conference, taking place in different countries worldwide (ISMIR 2015 was in Málaga and ISMIR 2016 will be in New York). In this graph published by ISMIR 2015 organizers, it can be noted that ISMIR is a well established conference with an attendance of 200 to 300 people and around 100 papers published in each edition.

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Those papers have a great impact:  ISMIR is currently the 5th ranked publication in the “Multimedia” subcategory of “Engineering and Computer Science” and the 1st ranked in the “Music&Musicology” subcategory of “Humanities, Literature, and Arts“. 

If you cannot make it, you can Join the ISMIR Community group. Since its inception in 2000, the ISMIR community mailing list has grown into a forum of over 1,800 members from across the world, and routinely receives announcements about conferences, career opportunities, concerts, and wide variety of other issues relevant to music information retrieval.

My mains goals are to make ISMIR more accessible and interdisciplinary. I am also involved in the definition of an open access journal and I am particularly involved in WiMIR (I am in fact the first female president as far as I know). WiMIR is a group of people dedicated to promoting the role of, and increasing opportunities for, women in the MIR field. We meet to socialize, share information, and discuss in an informal setting, with the goal of building a community around women in our field. A photo of ismir 2014 meeting:

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Un mes irrepetible / A unique month

Yes, last month has been so unique for me that I wanted to share it with a post.

ISMIR 2014

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From October 27th to November 1st, I attended the 15h International Conference of Music Information Retrieval in Taipei, Taiwan. ISMIR is by far my favorite conference, where I meet most of my colleagues, get to know the advancements in the field, and get fresh ideas for my research. This year, it was a busy edition for me. We presented some work related to the PHENICX project, where we try to apply MIR techniques for classical music, in particular for symphonic repertoire and within the context of a concert, so including real-time description. In addition, we had several meetings of the society board, where I take part as a member. Finally, I was co-authoring a poster on the robustness of low-level features, another one on melodic similarity of flamenco music, in the scope of our COFLA project, and presenting a demo of our MIR.EDU library for music education! A lot for a single week!

proxy  It was a great conference: amazing city and landscape, very good organization, nice presentations and research outcomes, and good perspectives for next year in Málaga, Spain.

After coming back from ISMIR, I had my tenured defense on November 5th. After some years working at UPF and a long waiting period due to economic restrictions, I got tenured assistant professor thanks to the Serra Hunter program of the Catalan government. I am really happy for that!

One week later, this Wednesday, I attended a workshop in Madrid that the Spanish Association of Symphonic Orchestras (AEOS) and BBVA foundation devoted, in its first day, to the new challenges and opportunities that technology offers for orchestras. I presented the PHENICX project, including use cases and the technologies that the different partners are researching and developping, integrated in our prototype. You can find here my slides and complementary material. It has already appeared in press.

Although we are not far from summer, I now feel I need some rest!

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ISMIR 2012

Last week I attended my favorite conference, the International Society of Music Information Retrieval Conference. It took place in Porto, Portugal. I gave a presentation on our flamenco project. If you are interested, these are the slides.

It was a very intense conference, where I attended very nice presentations and I got many great ideas for future research. I specially enjoyed the last-minute demo session, which was something different to what I am used to.

Now, back to work!

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ISMIR 2012

I am tutorial chair at ISMIR 2012 in Porto. I am looking forward to organize a good tutorial sessions, so proposals and ideas are very welcome!

 

 

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Remote contribution to ISMIR 2011

It’s a pity I cannot attend this year’s ISMIR, as the place is very nice (I have some very good friends in Miami) and the program seems very nice too. It’s not easy with two small children to be away for so long!! In any case there are some small contributions to MIREX I have been involved in, leaded by our PhD students Justin Salamon (predominant melody estimation) and Jose Zapata (tempo estimation). We had very good results. You can have a look at our MIREX poster for a brief overview and read the abstracts for more details.

 

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